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经典故事
从春节说起 作者:曾祥新    创建时间:2014-12-11    来源:文宣社    总浏览数:

   春节是华人最大的节期。华人最初以农立国,新的一年以春节开始是 最适合不过的了。农耕社会在秋收冬藏之后有一段农闲时候,因而为过去 的一年感恩,又为新的一年祈福,这是非常自然的事。我们华人庆祝春节 的习俗可多了:大扫除、贴春联、吃团年饭或饺子、长明守夜灯、烧炮仗 等等,各有不同的意思,使春节丰富多姿。
     很多人将圣经中的逾越节与华人的春节习俗相比,发现二者有很多相 似之处。例如:
‧重要节期 —- 都是一年之始(出埃及记12:2)。
‧除旧布新 —- 华人除夕要大扫除,以色列人吃饼要除酵,迎接新年来临(出埃及记 12:15)。
‧全家团圆 —- 华人全家同吃团年饭,以色列人全家同吃逾越节羊羔、苦菜和无酵饼(出埃及记 12:3,8)。
‧红色门框 —- 华人将红纸春联贴于家门,以色列人则以羊血涂于门框和门楣上(出埃及记 12:7)。
‧生死关头 —- 华人要过年关,免被年兽所吃;以色列人要让灭命使者越门而过(出埃及记 12:13)。
‧守夜待明 —- 华人点长明灯直到天亮,以色列人持杖不眠到天明(出埃及记 12:11)。
‧讨压岁钱 —- 华人派压岁钱给孩子们,以色列人向埃及人要金器银器(出埃及记 12:35—36)。
       究竟这两个节期的习俗是否有甚么历史关系,现在并无稽考定论。但我们知道,这两个节期习俗虽然有不少相似之处,却有一个基本的分别, 那就是:春节习俗基于自然,而逾越节习俗则基于历史。
        我们晓得,春节通常在自然界 24 节气的立春前后。原来,中国汉朝 以前的历法不统一,各地的新年不是同一天。后来,汉武帝得到来自四川 的落下闳等制订的《太初历》,比较精密准确地分定了一年四季的时令节 气,农耕的生活也就有了更好的秩序。这个秩序是重要的,华人文化相 信,不单自然世界,就是人类社会,乃至个人身体都是依着阴阳的转换运 行而生生不息的。人类要追求的是配合自然界的运作,取得阴阳的平衡与 和谐;否则,自然会有灾害,社会会有动荡,个人会有疾病。
所以,春节由于时处寒冷的冬天,故以红为颜 色,表示暖热,以平衡寒冷。同样,长明灯是平衡 冬天的长夜;除旧布新表示寒冬要随冬至而渐渐退 出,新的自然循环要随立春而开始;过年吃的团年 饭和饺子等都表示阴阳交合,一家人和谐完满。这 些至少是华人的春节期望,可见华人春节的自然意 识是浓厚的。
另一方面,以色列人的逾越节是以历史为基 础的,这从圣经所述逾越节的设立过程就可以晓得 (出埃及记 12—13 章)。当时,神要摩西带领以色 列人出埃及,统治埃及的法老不肯,神乃降 10 灾 于埃及,最后法老才愿意让以色列人离开。就在第 10 灾降临的那一夜,神吩咐摩西要以色列人守逾越 节。随后,他们就从埃及出去了。日后,以色列人 每年都要守逾越节,所纪念的就是他们祖宗当年出 埃及的历史(出埃及记 13:14-16)。而且,每一代人 守逾越节都表示他们与他们的祖宗一同经历了出埃 及的历史,获得自由了。可见逾越节的历史意识是强的。
        节期对于守节之人的生活都有指导的意义。春节是华人社会最大的节期,自然不会例外,春节 中的自然观会让华人以和谐稳定为满足。研究中国 历史的学者们曾疑惑,为甚么中国历史在秦汉以后 就似乎进入了一个意识形态超稳定的状态,改的只 是朝代,而不是社会心理。这是一个大题目,不好 揣测。不过这与春节所反映的自然意识也许有些关 系。因为自然界春夏秋冬四时的运作非常稳定,不 多改变,依循天道而行的人类社会也是如此,因为 人类社会的天道对于华人社会来说,就是儒家所讲 的伦理道德,它是社会和谐稳定的轨道。故朝代可 改,围绕这个轨道运行的社会政治和经济等关系却 无需实质的改变。
        华人的春节文化所追求的均衡和谐,也许正是 今天到处充满冲突的世界所需要的。但华人文化本 身也需要突破自己的限制,从而获得更新的力量。 圣经告诉我们,人出于泥土(创世记 2:7),人又是 按着神的形象样式造的(创世记 1:26),人法天地固 然好,但人在法天地之外,更应该效法高于天地、 创造了天地的神,这样,人才能够有真正的满足。 老子说「 人法地,地法天,天法道,道法自然 」(《道德经.道经》第 25 章),其中的道就是神(约翰福音 1:1),而神是以自己的本性为法则的,所谓 「 道法自然 」。神不单创造天地,更带领历史。神是 无限的,效法神的人若按着其被造的本性,在历史中与神同工,这是人生最大的幸福和满足。